Una estufa es un espacio cerrado con calefacción. El término es comúnmente adoptado en el sentido de un espacio cerrado en el que se quema combustible para la calefacción, ya sea para calentar el espacio en el que la estufa se encuentra o al calor de la estufa sí mismo, y los puntos incluidos en él. Este artículo se ocupa principalmente de las estufas cerradas que utilicen combustibles sólidos para calefacción.

Las ventajas de las estufas

Las estufas tienen la posibilidad de una mayor eficiencia, el control y la menor emisión de humo que simples fuegos abiertos. En los combustibles sólidos aire libre quema a una temperatura de sólo unos 270 ° C, una temperatura demasiado baja para las reacciones de combustión perfecta a ocurrir, el calor producido mediante la convección es perdido en gran parte, se desarrollan las partículas de humo sin estar totalmente quemado y el suministro de aire de combustión no puede ser fácilmente controlado.

Algunas estufas de uso de un convertidor catalítico que provoca la combustión del gas y partículas de humo que antes no quemado. Otros modelos usan un diseño que incluye el aislamiento de caja de fuego, un bafle grande para producir un mayor, más caliente de flujo de gas. Cocinas modernas se construyen a menudo cerradas con una ventana para dejar salir un poco de luz y permitir al usuario ver el progreso del fuego.

Mientras que las estufas cerradas suelen ser más eficaz y controlable de los fuegos abiertos, hay excepciones. El tipo de calentamiento de agua de uso común en Irlanda, por ejemplo, puede ser más del 80% de eficiencia absoluta, mientras que el tipo de estufas cerradas de uso común en China puede ser inferior al 15% de eficiencia.

 

Tipos y modelos de estufas

Las estufas y los hornos de pellets son un tipo de estufa de biocombustibles. El núcleo de cáscara seca de maíz, también llamado una bolita de maíz, genera tanto calor como una bolita de madera, pero genera más de cenizas.
Las estufas de pelletas de maíz y las estufas de pelletas de madera tienen el mismo aspecto desde el exterior. Puesto que son muy eficientes, no necesitan una chimenea, sino que pueden ser ventilados al aire libre por un período de cuatro pulgadas (102 mm) la cañería a través de una pared exterior y así puede situarse en cualquier habitación de la casa.

Una estufa de pellets utiliza pequeñas pastillas de combustible biológico que son renovables y muy limpias de combustión. Inicio de calefacción con una estufa de pelletas es una alternativa utilizada actualmente en todo el mundo, con un rápido crecimiento en Europa. Los pelletas están hechos de materiales renovables – típicamente serían de madera o de recortes.

Actualmente hay más de medio millón de hogares en América del Norte utilizando estufas de pellets de calor, y probablemente un número similar en Europa. La estufa de pellet normalmente utiliza un tornillo de alimentación a la transferencia de “pellets” de una tolva de almacenamiento a una cámara de combustión. El aire es proporcionado para la combustión de un ventilador eléctrico.

El encendido es automático, con una corriente de aire calentado por una resistencia eléctrica. La velocidad de rotación de la alimentación y la velocidad del ventilador puede variar para modular la producción de calor.

Materiales que se utilizan para estufas y su história

Estufas de mampostería fueron desarrolladas para controlar el flujo de aire en las estufas. Un calentador de albañilería está diseñado para permitir la combustión completa por la quema de combustibles a plena temperatura sin ninguna restricción de entrada de aire. Debido a su gran masa térmica que el calor se irradia capturados durante largos períodos de tiempo sin necesidad de disparar constante, y la temperatura de la superficie no suele ser peligroso al tacto.

Estufas de metal comenzó a usarse en el siglo 18. Un ejemplo temprano, y famosos, de una estufa de metal es la estufa de Franklin, dijo que para haber sido inventado por Benjamín Franklin en 1742. Tuvo una trayectoria laberíntica, para los gases de escape calientes de escapar, por lo tanto permitiendo que el calor para entrar en la habitación en lugar de ir por la chimenea.

La estufa de Franklin, sin embargo, fue diseñado para calentar, no para cocinar. Benjamín Thompson en la vuelta del siglo 19 fue de los primeros en presentar un trabajo estufa de la cocina de metal. Su chimenea Rumford utiliza un fuego para calentar ollas de varias que también se colgó en los agujeros para que puedan ser calentados por los lados, también. Incluso era posible regular el calor de forma individual para cada hoyo. Su cocina fue diseñada para gran cantina o cocinas del castillo, sin embargo.

Se necesitarían otros 30 años hasta que la tecnología se ha refinado y el tamaño de la estufa de hierro se reduce lo suficiente como para uso doméstico. Estufa Filón Stewart Oberlin era mucho más compacto, de leña estufa de hierro fundido, patentado en los EE.UU. en 1834. Se convirtió en un éxito comercial enorme con unas 90.000 unidades vendidas en los próximos 30 años.

En Europa, los diseños similares también aparecieron en la década de 1830. En los años siguientes, estas estufas de hierro convertido en aparatos de cocina especializada con tubos de escape conectado a la chimenea, los agujeros horno, y las instalaciones para calentar agua.

Los agujeros abiertos en las ollas en las que se colgaban estaban cubiertos con anillos de hierro concéntrico en el que fueron colocadas las macetas. Dependiendo del tamaño de la olla o el calor necesario, se podría quitar los anillos interiores.